细分市场背后 英特尔至强E5全解析(图)(1)


按照英特尔著名的Tick-Tock战略,今年是英特尔的Tick之年,也就是改变制程的一年。在服务器领域,今年也是英特尔大力发展的一年。

除了原本定位低端的至强E3和定位高端的至强E7之外,英特尔在今年3月7日发布了新一代至强E5-2600系列,而在5月14日又发布了同属于至强E5系列的E5-2400和E5-4600。至此,英特尔在至强E5平台中有了三款产品的布局,如此细分市场,对于至强来说也是不多见的。

在以往的至强系列产品命名中,3、5、7系列分别代表了面向低端、中端和高端的产品,比如之前的至强3400系列、至强5600系列和至强7500系列。在每个系列中,仅仅依靠处理器主频的不同进行划分,比如至强X5670和E5620,并没有更为明确的分类。但是从至强E7系列开始,就有了详细的分类。本次至强E5可谓是延续了E7的模式,只是产品线更宽阔,定位更细化。

同时,如果我们仔细分析至强E5系列将会发现一个非常有意思的定位:至强E5-2400是一款非常独特的处理器,它与上一代的至强5600或者E5-2600都不尽相同,而且具备不可升级的独立性;至强E5-4600面对四路,在定位上与E7的某些型号或有重合。那么如何清晰的理解这3款处理器,如何能够在选购的时候不走入误区,这就是本文要解决的问题。

在介绍至强E5系列处理器的架构之处,我们先来看看至强E5-2600处理器的架构。这不仅仅因为它是E5系列中第一款发布的处理器,更是因为另外两款产品都在它的基础上进行了增减。因此,准确了解至强E5-2600处理器架构,有助于大家理解接下来的两款产品。

图中为我们传达了4个重要的信息——8核心、第二条QPI通道、DDR3高频内存的支持、PCI-E 3.0互联互通。下面我们就一一来解释这4个要素。

8核心处理器——在上一代的Westmere-EP处理器中,某些高端的型号采用的是6核心架构,这也是英特尔在双路处理器中提供的顶级核心数量。当然借助于超线程的支持,这个核心数量的数字可以翻一番,但是从物理的角度来说英特尔在E5-2600之前一直是以6核心的产品担当重任。

如今发展到了E5-2600系列,处理器的核心增加到了8个。这个不仅仅是简单的数量提升,要知道在同样适用SandyBridge架构的E3处理器中,核心数量只有4个。更多的物理核心可以提供更好的计算性能,当然对于时下流行的虚拟化来说,多核心的优势更为明显(这也是为什么AMD要推出16个物理核心的Bulldozer)。

第二条QPI通道——同样对比上一代的Westmere-EP处理器,英特尔自从在Nehalem-EP中增加了QPI这个概念之后,一直都是提供了单一的通道(可以双向传输)。而这次在E5-2600中,通道的数量增加到了2条,而且带宽也提升到了8GT/s,之前是6.4GT/s。换句话说,同样是基于SandyBridge架构,双路的产品比单路产品增加了更多的处理器互通功能,这会使得两个或多个处理器之前的协调更为顺畅,言外之意就是性能也会随之提升。