新型能源为数据中心注入活力


有一种办法可以解决过去和未来“高污染能源”的问题。

我经常在一周内会收到大量的电子邮件。其中好多邮件是公关人员发来的,他们试图替客户获得受到关注或赞扬的机会。而我对他们深表同情,确实这样。我其实不介意收到这样的电子邮件,因为经常会有电子邮件确实很吸引我,我总想赶紧回复“YES!”就算我对邮件主题不是百分之百感兴趣,也会回复大部分邮件。只有少数几封邮件我是一删了之。不过,偶尔会有一两封邮件会引起我的共鸣,哪怕这是消极的共鸣。本文着重介绍这样一封引起消极共鸣的电子邮件。

这封邮件开头其实引起了我的积极共鸣,但后来有一个段落彻底改变了我的观念。下面是这封邮件的完整内容以及我所附的“内心深处的评论”:

单单在过去的一年,越来越多的人试图把云计算描绘成天生“节能环保”,这一方面是由于云计算有诸多优点:整合服务器、提高服务器的利用率以及减少企业内部能耗很大的硬件。实际上,碳排放披露项目组织(Carbon Disclosure Project)的一项调查声称,到2020年,使用云计算的美国大公司有望节省123亿美元的能源成本。虽然无疑大有希望,但是由于云计算发展迅猛、设备种类繁多以及技术和业务模式不断变化,要衡量云计算的成效和环境影响实际上极其困难。

[这些信息非常好。碳排放方面的报告也很详细。这激起了我的兴趣。]

不过事实上,推动云计算发展的引擎仍是数据中心。因而,决定云计算是不是真正节能环保的是数据中心的能源效率。

[确实如此。现在,我等着听具体计划或故事的高潮了。我确实对种种可能充满了好奇心。]

尽管清洁能源方面大有潜力,但是许多公司在扩建数据中心设施,以满足云计算的要求,却没有考虑自己用来运行这些数据中心的能源来源。据绿色和平组织近期的一份报告显示,包括亚马逊、苹果和微软在内的大公司在继续使用“高污染能源”来源,其中包括来自大型现场发电机的煤炭、核能和柴油。

[等等,这果真提到了“绿色和平组织”吗?我注重清洁和节能环保,但是我平时不穿凉鞋,也不开丰田普锐斯(一种节能环保汽车),也不只吃蔬菜。你想正儿八经地与我交流,最好就别绿色和平组织。我的手指已不由自主地移向删除键。]

为了缓解“高污染能源”给环境带来的负面影响,现在大家越来越重视使用可再生能源来源,比如地热能、水电能、风能和太阳能,用于运行像云计算这些能耗很大的数据中心项目。但是,要获得这种“清洁能源”来源,很大程度上取决于数据中心建在何处、是否邻近这些来源。另外,由于每年仍有多达4500亿美元的费用花在扩建新的数据中心场地上,位置和能源来源成了首要问题。不过当最佳的“绿色环保”位置变得过于拥挤时,会出现什么情况?数据中心云计算项目果真能现实地继续使用可再生能源吗?还是说,云计算本身的迅猛发展会迫使许多公司继续依赖“高污染能源”?